Población y etnias
Fiestas
 

Entre los feriados establecidos por la ley están el día de Año Nuevo (el 1º de enero), con un día de descanso; la Fiesta de la Primavera, Año Nuevo de calendario agrícola, con tres días de vacaciones; el Día Internacional de las Mujeres Trabajadoras (el 8 de marzo); el Día de la Plantación del Arbol (el 12 de marzo); el Día Internacional del Trabajo (el 1º de mayo) con tres días de descanso; el Día de la Juventud de China (el 4 de mayo); el Día Internacional de los Niños (el 1º de junio); el Día de la Fundación del Ejército Popular de Liberación (el 1º de agosto); el Día del Maestro (el 10 de septiembre) y la Fiesta Nacional (el 1º de octubre) con tres días de vacaciones.

Entre las grandes fiestas tradicionales de China figuran la Fiesta de la Primavera, la Fiesta de las Linternas, la Fiesta de la Pureza y la Serenidad, la Fiesta “Duanwu” y la Fiesta del Medio Otoño. Las minorías étnicas conservan sus fiestas propias, por ejemplo, la “Fiesta del Agua” de la etnia dai, el gran festival Nadam de los mongoles, la “Fiesta de las Antorchas” entre los yi, la “Fiesta Danu” de los yao, la “Feria de Marzo” entre la etnia bai, el “Geyu” de los zhuang, el “Año Nuevo del Calendario Tibetano” y la “Fiesta en Deseo de las Frutas” de la etnia tibetana, y la “Fiesta Tiaohua” entre los miao.

Chun Jie (Fiesta de la Primavera)  Es la primera fiesta tradicional del año. Antes, cuando China usaba el calendario lunar, se determinó que ese fuera el primer día del año, denominado la Fiesta de la Primavera o “Año Nuevo”. Después de la Revolución de 1911, China empezó a usar el calendario gregoriano. Para diferenciar los dos días de “Año Nuevo”, la gente llama al “Año Nuevo” del calendario lunar “Fiesta de la Primavera” (generalmente entre los últimos días de enero y mediados de febrero del calendario gregoriano). La Víspera de la Fiesta de la Primavera es un momento importante de reunión familiar. Todos los miembros de la familia se reúnen para disfrutar la deliciosa “cena de la víspera”. Muchas personas pasan toda la noche sin dormir, “guardando el año”. Al día siguiente, se visitan los amigos y parientes para “venerar el año”, haciendo votos porque en el nuevo año todo sea satisfactorio. Durante la Fiesta de la Primavera se celebran tradicionales actividades culturales y recreativas, tales como las danzas de león, las danzas de linternas de dragón, las danzas de lanchas, las danzas de zancos, etc.

Yuan Xiao Jie  El decimoquinto día del primer mes del calendario lunar es la Yuan Xiao Jie (Fiesta de las Albóndigas de Arroz Glutinoso). Es la primera noche con luna llena luego de la Fiesta de la Primavera. Se acostumbra a comer bolitas de arroz glutinoso (yuanxiao) que, rellenas de confites azucarados, simbolizan la reunión familiar. Los encuentros nocturnos de linternas en esta fiesta datan del siglo I y siguen siendo favoritos en muchos lugares. Se le llama también Fiesta de las Linternas. Al anochecer, se celebran fiestas con faroles de distintos colores y formas exóticas. En las zonas rurales, se recrean con diferentes actividades tales como fuegos artificiales, danzas de zancos, danzas de linternas de dragón, danzas de yangge y columpios.

Qing Ming Jie  Cada año, alrededor del 5 de abril, se celebra la Qing Ming Jie, o Fiesta de la Pureza y la Serenidad. Originalmente era una ocasión para hacer ofrendas a los antepasados. Ahora se rinde homenaje a los mártires y se arreglan sus tumbas. La fiesta se da en una temporada de agradable temperatura, y cuando brotan las hierbas, la gente hace excursiones, vuela cometas o contempla los paisajes. Por eso se acostumbra a llamarla “Fiesta para Pisar el Verdor”.

Duan Wu Jie  Hay una creencia extendida según la cual esta celebración se originó de la conmemoración a Qu Yuan (aprox. 340 –278 a.n.e.), poeta patriótico que vivió en el antiguo reino de Chu, durante el Período de los Reinos Combatientes. Como sus ideales políticos no podían realizarse y tampoco tenía capacidad para salvar al reino Chu, cuando este reino fue aniquilado por el reino Qin, el día quinto del quinto mes Qu Yuan se suicidó arrojándose al río Miluo. Las masas populares, al conocer la desgracia, acudieron al lugar en barcas en busca del cadáver. En tiempos posteriores, al llegar ese día, la gente remaba en lanchas de dragón, con el deseo de manifestar su homenaje. Además, arrojaba tubos de bambú llenos de arroz al río como ofrenda al poeta. Ahora, ese día la gente envuelve el arroz glutinoso en hojas de bambú y celebra competiciones de lanchas de dragón.

Zhong Qiu Jie  En el calendario agrícola, el decimoquinto día del octavo mes es la Zhong Qiu Jie, Fiesta del Medio Otoño, pues llega en la mitad de esa estación. En tiempos antiguos, cada vez que llegaba esta oportunidad, la gente hacía sus ofrendas a la divinidad de la luna con tortas especiales. Luego de hacer las ofrendas, los miembros de toda la familia las compartían, manifestando la alegre reunión familiar. Estas costumbres se han transmitido de año en año hasta hoy.


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