División administrativa y ciudades
Ciudades
 

Hasta finales de 2000, China tenía 663 ciudades. Entre ellas hay 13 ciudades cuya población es mayor de dos millones de habitantes; 27 ciudades, entre un millón y dos millones; 53, entre medio millón y un millón; 218, entre doscientos mil y quinientos mil; y 352, menos de doscientos mil. Entre las ciudades chinas, algunas son ciudades industriales que se han levantado y prosperado junto con la construcción de los proyectos estatales claves; algunas son puertos abiertos con mejores condiciones de apertura y otras son ciudades de fama cultural e histórica.

En la planificación urbana, China sigue el principio de “limitar estrictamente la magnitud de las grandes ciudades, desarrollar de manera razonable las ciudades medianas y desarrollar activamente las ciudades pequeñas”. Después de los años 80 del siglo XX, las ciudades medianas con una población por debajo de medio millón de habitantes y las pequeñas, con menos de doscientos mil habitantes, conocieron un rápido desarrollo. A su vez las grandes ciudades con una población de más de un millón de habitantes construyeron de manera planificada ciudades y poblados satélites en sus alrededores.

Municipio de Beijing  Beijing es un municipio directamente subordinado al Poder central y la capital de la República Popular China. Es, a la vez, su centro político, cultural, científico, educacional y complejo de comunicaciones y transporte. Beijing cuenta con 7.610.000 de habitantes en las zonas urbanas. Está ubicada en el borde septentrional de la llanura del Norte de China, rodeada de montañas por el oeste, este y norte, y mira al sureste una llanura. Su clima es continental de zona templada. Las cuatro estaciones son bien marcadas: la primavera corta y fugaz, el verano lluvioso con densa humedad, el invierno frío y muy largo. El otoño es la temporada más agradable.
Ya en la dinastía Zhou del Oeste, existía allí una ciudad llamada “Ji”. En el Período de los Reinos Combatientes fue capital del reino de Yan. Durante más de diez siglos, la ciudad de Ji fue sitio de importancia militar y centro comercial del norte de China. En los primeros años del siglo X fue la capital secundaria de la dinastía Liao, y se llamó Yanjing. Del año 1115 al 1911 las dinastías Jiin, Yuan, Ming y Qing tuvieron la capital nacional en este lugar. Gracias a las explotaciones en distintas épocas, la ciudad de Beijing ha heredado muy ricas reliquias antiguas y de valor histórico. La torre Tian’anmen es el símbolo de Beijing y de China. La Plaza de Tian’anmen es la mayor explanada urbana del mundo. El Palacio Imperial (llamado también Ciudad Prohibida) es el más grande y complejo conjunto de arquitectura antigua del mundo. Destaca el sector Badaling de la Gran Muralla, considerado como una de las siete maravillas del mundo… El Palacio Imperial, la Gran Muralla y el “Hogar del Hombre de Pekín”, ubicado en Zhoukoudian, en Beijing, el Palacio de Verano y el Templo del Cielo, están incluidos en el patrimonio mundial de la UNESCO.
Desde 1949, cuando Beijing fue señalada como capital de la República Popular China, especialmente después de los años 80 del siglo XX, la construcción urbana de la ciudad ha progresado a una velocidad inverosímil. La ciudad deja ver cambios diarios en su fisonomía. En la actual Beijing, las calles se entrecruzan, y los altos edificios se elevan majestuosos. Beijing conserva por una parte su tono antiguo y, por la otra, muestra el estilo moderno. Es una metrópolis internacional en todo el sentido de la palabra.

Municipio de Shanghai  Shanghai es la mayor ciudad de China, y un municipio directamente subordinado al Poder central. Cuenta con 9.860.000 habitantes en las zonas urbanas. Shanghai está ubicada en el sector medio de la línea costera continental de China, en la desembocadura del río Changjiang. Su posición geográfica es excelente. Siendo una importante base industrial multifacética y puerto marítimo de China, Shanghai ocupa un lugar nada despreciable en la economía nacional del país. Entre sus principales ramas industriales figuran la metalurgia, la maquinaria, la astillería, las industrias química, electrónica, de instrumentos y aparatos de medición, ligera, textil, etc. El comercio, las finanzas y el transporte de altamar también están desarrollados. Ahora se está explotando y construyendo a plena capacidad la nueva zona de Pudong, separada de la vieja zona urbana de Shanghai por el río Huangpu. Su meta global de desarrollo y apertura es la siguiente: mediante un esfuerzo de varias décadas, convertirse en una zona orientada hacia el exterior, multifuncional de primera categoría mundial, sentar una sólida base para hacer de Shanghai una moderna ciudad internacional y un centro internacional económico, financiero y comercial.

Municipio de Tianjin  Tianjin es una gran ciudad industrial y comercial del norte de China y un municipio directamente subordinado al Poder central. Su población en las zonas urbanas es de 5.330.000 habitantes. Dista 120 kms. de Beijing. Es un importante puerto de transporte de altamar y de mares cercanos, y de comercio con el exterior. Entre sus ramas industriales tradicionales figuran la siderurgia, la maquinaria, la industria química, la electricidad, la producción textilera, la industria alimenticia, la de materiales de construcción, la papelera, etc. Las ramas industriales recién nacidas son: los astilleros, la industria de automóviles, la explotación y refinación de petróleo, producción de tractores, fertilizantes químicos, insecticidas, relojes de pulsera, televisores, cámaras fotográficas etc.

Municipio de Chongqing  Chongqing, municipio directamente subordinado al Poder central, es el mayor centro industrial y comercial de la región del suroeste de China y el complejo de comunicaciones terrestres y fluviales del curso superior del río Changjiang. Cuenta con 6.610.000 habitantes en las zonas urbanas. Chongqing es una ciudad industrial multifacética, entre sus ramas industriales de alto desarrollo figuran la siderurgia, la industria química, la electricidad, la industria automovilística, la maquinaria, la astillería, la industria de materiales de construcción, la textilera, la alimenticia, la farmacéutica, etc.
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