Territorio y recursos naturales
Flora y fauna
 

China es uno de los países con más numerosas especies de animales salvajes. Tiene más de 6.266 especies de vertebrados, entre los cuales 2.404 son terrestres y 3.862 son acuáticos. Entre los cuantiosos animales salvajes, más de cien son propios de China y son animales preciosos, raros y famosos en el mundo. Por ejemplo, el oso panda, el mono de pelo dorado (Rhinopithecus), el tigre del sur de China, el faisán marrón (Crossoptilon mantchuricum), la grulla de cresta roja (Grus japonensis),el ibis rojo (Nippon nippon), el delfín blanco de río (Lipotes vexillifer), y el caimán chino (Alligator sinensis). El panda es mamífero, tiene pelos blancos y

negros intercalados y su pesopuede llegar a 135 kilos. Se alimenta de bambú tierno y brotes de bambú. Ahora sobreviven sólo unas 1.000 cabezas, son muy preciosos y han llegado a ser el signo de la protección mundial de los animales salvajes. La grulla de cresta roja, ave migratoria, sobrepasa los 120 centímetros de altura, tiene todo el cuerpo cubierto de plumas limpias y blancas como la nieve, y en la cima de su cabeza, gris, se ve la piel sin plumas, pero de rojo vivo. En Asia Oriental, se considera esta ave como el símbolo de la longevidad. El delfín blanco de río es una de las dos especies de cetáceos de agua dulce del mundo. En el año 1980 se capturó por primera vez en el río Changjiang un delfín blanco macho, que interesa mucho a los círculos científicos en la materia.
China también es uno de los países más ricos en recursos vegetales. Tan sólo de flora superior tiene más de 32.000 especies. Se pueden ver en China casi todas las plantas principales de las zonas fría, templada y tropical del hemisferio norte. Crecen más de 7.000 especies mayores, de las cuales, 2.800 son arbóreas. Metasequoia glyptostroboides, Glyptostrobus pensilis, Cathaya argyrophylla, Cunninghamia lanceolata, Pseudolarix amabilis, Pinus taiwanensis, Fokienia hodginsii, Davidia involucrata, Eucommia ulmoides, y Camptotheca acuminata son propios de China. Metasequoia glyptostroboides es una especie arbórea alta y está en la lista de plantas raras, antiguas y famosas del mundo. Pseudolarix amabilis crece en las zonas montañosas del valle del río Changjiang; sus hojas, como monedas de cobre, están en ramas cortas, se ven muy verdes en la primavera y el verano, y amarillas en el otoño; es una de las cinco especies de árboles preciosos en los jardines del mundo. Existen en China más de 2.000 especies de vegetales comestibles. Entre más de 3.000 especies de uso medicinal, son materias farmacológicas muy estimadas el ginseng (Panax ginseng) de las montañas Changbai, el azafrán (Carthamus tinctorius) tibetano, el cambrón de Ningxia (Lycium chinense), el sanqi (Pseudo ginseng) de Yunnan y Guizhou. Es numerosa la vegetación ornamental. La gallarda, hermosa y multiforme peonía, llamada “reina de las flores” es propia de China, de ahí su calificativo de “color nacional y aroma del cielo”. La peonía es honrada como una de las “flores nacionales”.

 

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