Territorio y recursos naturales
Recursos del suelo y minerales
 

Al mencionar de las tierras y los yacimientos mine-rales de China se suelen utilizar grandes cifras. Las tierras cultivadas o boscosas, las praderas, los desiertos y los bancos se distribuyen en grandes extensiones. Las tierras cultivadas se concentran principalmente en el este, las praderas en el norte y oeste y las tierras boscosas en el nordeste y en las zonas remotas del suroeste de China.
China tiene 130.040.000 hectáreas de tierras cultivadas, concentradas sobre todo en las llanuras del Nordeste, Norte de China, los Cursos Medio e Inferior del Changjiang,el delta del Zhujiang y la depresión de Sichuan.


La llanura del Nordeste es la mayor de China, con una superficie de 350.000 kilómetros cuadrados. Gran parte de esta llanura tiene suelo negro y fértil. En ella abundan el trigo, el maíz, el sorgo, la soya, el yute y la remolacha. En la llanura del Norte de China el suelo cultivado tiene gran profundidad y en él se produce trigo, maíz, mijo y algodón. La llanura de los Cursos Medio e Inferior del Changjiang está colmada de lagos, lagunas, ríos y riachuelos, y es conocida como la “tierra de los peces y los granos”. Es la principal zona productora de arroz y peces de agua dulce y, además, abunda en té y gusano de seda. La depresión de Sichuan tiene un suelo principalmente marrón y un clima templado húmedo. En cada estación climática hay diferentes cultivos: arroz, colza y naranjas. El delta del río Zhujiang abunda en arroz, que se cosecha dos veces o tres veces al año.
La superficie ocupada por los bosques es relativamente pequeña y llega a 158.940.000 hectáreas. En las cordilleras Hinggan Mayor, Hinggan Menor y Changbai, del nordeste, se ven por doquier infinitas extensiones de rodenos (Pinus koraiensis), alerces (Larix), Larix olgensis y demás aciculignosas, así como bosques de abedules (Betula platyphylla), robles (Xylosma japonicum), fresnos (Fraxinus mandshurica), álamos (Populus), olmos (Ulmus pumila) y otros árboles con hojas anchas, siendo las zonas boscosas naturales más grandes de China. En segundo lugar, en la zona boscosa natural del suroeste, además de los árboles preciosos como el Tectona grandis, el sándalo violeta (Pterocarpus indicus), el alcanforero (Cinnamomum camphora), el Phoebe nanmu y el achiote (Bixa orellana), pululan la Picea, el abeto blanco y el Pinus yunnanensis. Xishuangbanna, en el sur de la provincia de Yunnan, es la zona boscosa de árboles con anchas hojas tropicales, excepcional en China, con más de 5.000 especies forestales exóticas, y recibe el calificativo de “reino de la flora”.
La superficie de tierras cubiertas de mantos vegetales naturales es de alrededor de 400 millones de hectáreas. A lo largo de 3.000 kilómetros del nordeste hasta el suroeste, se distribuyen numerosas bases para la ganadería. La pradera de Mongolia Interior es el mayor pastizal natural de China; allí se crían los bovinos y caballos de Sanhe y las ovejas mongolas. El sur y el norte de la cordillera Tianshan, en Xinjiang, son también pastizales naturales de importancia y bases de excelentes especies del ganado chino. Se crían los caballos de Ili y ovinos de lana fina.
La cantidad absoluta de las superficies cultivadas, bosques y tierras herbáceas figura entre las primeras del mundo. Sin embargo, China cuenta con una población numerosa, por eso es poca la cantidad relativa en términos per cápita. Sobre todo, la tierra cultivada es tan sólo un tercio del promedio mundial.
El país posee todos los minerales conocidos en el mundo. En la actualidad, sus 153 elementos minerales tienen reservas conocidas. La reserva global china de minerales ocupa el tercer lugar del mundo. Se encuentran en la primera fila del planeta las reservas de los principales minerales, tales como carbón, hierro, cobre, aluminio, antimonio, cinc, molibdeno, manganeso, plomo, estaño, mercurio. Según prospecciones, sus reservas de carbón, 1.007.100 millones de toneladas, se distribuyen principalmente en el norte, sobre todo en Shanxi y Mongolia Interior. Las reservas de hierro, 46.350 millones de toneladas, se distribuyen principalmente en el nordeste, norte y suroeste. China es rica también en petróleo, gas natural, esquistos bituminosos, fósforo, y azufre. Las reservas de petróleo se distribuyen principalmente en el noroeste, también en el noreste, el norte y en la zona de mares poco profundos de la plataforma continental del este. Sus reservas de tierras raras son mayores que el total del resto del mundo.

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