Territorio y recursos naturales
Ríos y lagos
 

En el territorio chino hay numerosos ríos. Hay más de 1.500 con cuencas superiores a los 1.000 kilómetros cuadrados. Como la mayoría de los ríos nace en la meseta Qinghai-Tíbet, la diferencia de caída de las aguas es muy grande entre sus orígenes y sus desembocaduras, por ende los recursos hidrográficos de China son muy ricos, con reservas de 680 millones de kilovatios, primer lugar en el mundo.
Los ríos chinos se clasifican en dos grupos, exorreicos y endorreicos. Las cuencas de los primeros representan el 64% de la superficie continental nacional. Los ríos Changjiang (Yangtsé), Huanghe (Amarillo), Heilongjiang, Zhujiang, Liaohe, Haihe y Huaihe corren hacia el este para

entrar en el Pacífico; el río Yarlung Zangbo del Tíbet, luego de abandonar China, desemboca en el Indico, y la garganta Yarlung Zangbo, la mayor del mundo, con 504,6 kilómetros de largo y 6.009 metros de profundidad, se halla en este río; el río Ertix, de Xinjiang, corre hacia el norte para salir del país y moverse hacia el Glacial Artico. El otro grupo, de ríos interiores o endorreicos, llevan sus aguas a los lagos o desaparecen en los desiertos y bancos salados. Las cuencas de esos ríos interiores ocupan el 36 por ciento de la superficie global terrestre del país. El Tarim, en el sur de Xinjiang, es el más largo de los ríos interiores de China: 2.179 kilómetros.
Con 6.300 kilómetros de largo, el Changjiang es el río más largo de China y el tercero del mundo, luego del Nilo de Africa y el Amazonas de América del Sur. El curso superior del Changjiang serpentea por entre altas montañas y profundos valles, y es rico en recursos hidráulicos. El Changjiang es también una gran arteria de transporte fluvial entre el oeste y el este de China, de ahí el calificativo de “vía fluvial de oro”. Sus cursos medio e inferior son de clima templado y húmedo, abundan en precipitaciones pluviales y tierras fértiles, y constituyen importantes zonas agrícolas de China. El Huanghe ocupa el segundo lugar entre los ríos de China. Mide 5.464 kilómetros. Su valle tiene hermosos y ricos pastizales y considerables yacimientos de minerales. En él se asentó la antigua civilización china. El Heilongjiang es un gran río del norte de China; mide 4.350 kilómetros de largo, de los cuales, 3.101 kilómetros atraviesan el territorio chino. El Zhujiang es un gran río del sur de China y mide 2.214 kilómetros de largo. Además de estos ríos naturales, en China hay un río artificial muy famoso, el Gran Canal Jinghang (Beijing-Hangzhou), que va de norte a sur. La excavación de este canal se inició en el siglo V antes de nuestra era. El canal parte de Beijing en el norte, recorre 1.801 kilómetros y termina en Hangzhou en el sur, comunicando los sistemas hidrológicos de cinco ríos: Haihe, Huanghe, Huaihe, Changjiang y Qiantangjiang. Esta es la más antigua excavación y el canal más largo del mundo.
En China hay numerosos lagos. Los cursos medio e inferior del río Changjiang y la meseta Qinghai-Tíbet son dos regiones donde se concentran la mayor parte de los lagos. Los lagos de los cursos medio e inferior del río Changjiang son de agua dulce y son principalmente los lagos Boyang, Dongting, Taihu y Hongze, entre los cuales el lago Boyang del norte de la provincia de Jiangxi es el mayor, con una superficie de 3.583 kilómetros cuadrados. Los lagos de la meseta Qinghai-Tíbet son de agua salada y los principales son los lagos Qinghai, Nam Co, y Siling Co, entre los cuales el Qinghai es el mayor, con una superficie de 4.583 kilómetros cuadrados.
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