Territorio y recursos naturales
Topografía y orografía
 

La topografía y la orografía de China son el resultado de la elevación de la meseta de Qinghai-Tíbet, accidente geológico más importante en la historia del planeta en los últimos siglos. A vista aérea, el territorio chino desciende gradualmente, como una escalera, del oeste hacia el este. Por efectos del choque entre la plataforma índica y la euroasiática, la joven meseta Qinghai-Tíbet se eleva de manera constante, con una altura promedio de más de 4.000 metros sobre el nivel del mar. Se le conoce como el “Techo del Mundo” y constituye la primera grada topográfica de China. El Qomolangma, principal pico de la cordillera del Himalaya, tiene 8.848 metros sobre el nivel del mar y es la mayor elevación del planeta. La segunda grada, con una altitud promedia de entre 1.000 y 2.000 metros sobre el nivel del mar,

está compuesta por las altiplanicies de Mongolia Interior, Loees y Yunnan-Guizhou, y las depresiones de Tarim, Junggar y Sichuan. Tras las montañas Hinggan Mayor, Taihang, Wushan y Xuefeng, en el borde oriental de la segunda grada, los terrenos descienden hacia la costa oriental, entre 500 y 1.000 metros sobre el nivel del mar. Son llanuras y colinas que conforman la tercera grada. En esta grada se hallan, de norte a sur, las llanuras del Nordeste, del Norte de China y de los Cursos Medio e Inferior del Changjiang. Estas llanuras están bordeadas por terrenos de poca altura. Al este de la tercera grada está la zona de mares poco profundos de la plataforma continental, prolongación submarina del continente chino. Es la cuarta grada. Aquí la profundidad del agua no alcanza los 200 metros.


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